Sneeuwduienen van ruim een halve meter hoogte in het noorden van Nederland op 21 januari 2013 (foto: Jannes Wiersema)
Een grote hoeveelheid sneeuw van meer dan 20 centimeter, die niet door de wind is opgewaaid, komt in het binnenland gemiddeld slechts eens in de 10 jaar voor. Een laag van meer dan 35 centimeter ongeveer eens in een halve eeuw.

In de kustprovincies is de kans op een dikke laag sneeuw in het algemeen nog kleiner, met uitzondering van het Waddengebied. De Waddeneilanden liggen bij een koude noordoostenwind soms in de aanvoerroute van sneeuwbuien, die boven het relatief warme zeewater ontstaan. Onder die omstandigheden viel daar bijvoorbeeld in de winters van 1985 en 1987 een halve meter sneeuw.

Ook met een zwakke westelijke wind kunnen sneeuwbuien die in koude lucht boven de Noordzee zijn ontstaan de kustprovincies binnendrijven en plaatselijk heel wat sneeuw achterlaten. Door het buiige karakter van de neerslag en de geringe verplaatsingssnelheid van de buien kunnen de hoeveelheden over korte afstanden soms meer dan 10 centimeter verschillen.

In een sneeuwjacht is er op de fiets geen doorkomen aan (foto: Jannes Wiersema)
In een sneeuwjacht is er op de fiets geen doorkomen aan (foto: Jannes Wiersema)
Een sneeuwsituatie waarbij de sneeuw lange tijd bleef liggen maken we niet vaak mee. Eind 2010 lag er in het zuiden van Limburg plaatselijk 30 tot 35 cm. Op 20 december 2009 lag er in een groot deel van het land 10 tot 20 cm, op enkele plaatsen 30 cm. Uniek was de late sneeuwval op 2 en 3 maart 2005: in een groot deel van het noorden van ons land viel 20 tot ruim 50 cm. Nog geen week later was die enorme hoeveelheid sneeuw weer volledig gesmolten.

In de strenge winters van 1963 en 1979 lag ons land op respectievelijk 71 en 58 dagen onder een laag sneeuw. De winter van 2010 telde in De Bilt 41 dagen met een sneeuwdek, het grootste aantal sinds 1979.

Soms ligt er in november al sneeuw. De maand telt gewoonlijk twee of drie sneeuwdagen. Uitzonderlijk was 25 november 2005 toen de sneeuwval vooral in de oostelijke helft van het land intensief was en aanleiding gaf tot een verkeersinfarct. Door de sneeuw en de zware windstoten braken tal van takken af en bezweken ook hoogspanningsleidingen. De vroegste sneeuwdatum in de geschiedenis is 13 oktober 1975 toen er een laagje sneeuw van enkele centimeters viel.

De huidige winterperiode (november t/m maart) heeft gemiddeld over het land inmiddels zeker 18 sneeuwdekdagen opgeleverd tegen 13 sneeuwdekdagen normaal tussen november en maart (1981-2010). De laatste winterperiodes lag er vaak sneeuw. Zo telde de winter van 2010 (november t/m maart) 43 dagen met een sneeuwdek, die van 2011 telde er 28. Heel anders dan de winters van 2007 en 2008 toen er op achtereenvolgens slechts 2 en 4 dagen sneeuw lag. In de winters 1989 en 1990 slechts één dag sneeuw.

Actuele sneeuwkaart van het KNMI
http://www.knmi.nl/klimatologie/geografische_overzichten/