Nieuwsbericht

Blij met een dode mus

20 oktober 2017

Uit de verkleuring van de veren van opgezette vogels is de hoeveelheid roet in de atmosfeer te bepalen. Die gegevens zijn van belang om de invloed van luchtvervuiling op het klimaat vast te stellen. Als schattingen in het verleden zeer onzeker zijn, kan dat leiden tot dit soort verrassend innovatieve onderzoeken.

Het was twee onderzoekers uit Chicago opgevallen dat de kleur van het verenkleed van opgezette vogels sterk afhing van het gebied waaruit ze afkomstig waren. Vogels uit gebieden met veel luchtverontreiniging vertoonden een veel donkerder verenkleed dan vogels uit schone gebieden. Gedetailleerd microscopisch onderzoek liet zien dat die verkleuring veroorzaakt wordt door kleine roetdeeltjes in het verenkleed. En zo konden ze aan de hand van meer dan 1300 opgezette en exact gedateerde vogels uit diverse musea reconstrueren hoe de hoeveelheid roet sinds 1880 is veranderd in het industriële noordoosten van de Verenigde Staten.

Volgens de onderzoekers bereikte de hoeveelheid roet in het noordoosten van de VS een maximum aan het begin van de 20e eeuw, waarna de hoeveelheid gestaag daalde. De resultaten suggereren bovendien dat de huidige methodes waarmee de hoeveelheid roet aan het begin van de 20e eeuw geschat wordt misschien niet helemaal correct zijn. De onderzoekers ontwikkelen nu een methode om deze resultaten om te zetten naar schattingen van de uitstoot van roet, en verzamelen vergelijkbare gegevens uit andere delen van de wereld.

 

KNMI-klimaatbericht door Jos de Laat

 

Opgezette strandleeuweriken van rond 1900, links afkomstig uit de omgeving van Chicago, rechts uit Californie of uit gebieden ver weg van luchtverontreiniging.
Opgezette strandleeuweriken van rond 1900, links afkomstig uit de omgeving van Chicago, rechts uit Californie of uit gebieden ver weg van luchtverontreiniging.

Recente nieuwsberichten

  1. Alpengletsjers dit jaar sterk afgenomen

    Elk jaar wordt na de winter en na de zomer de massabalans van de Alpengletsjers opgemaakt. Het ve...

    22 november 2017 - Nieuwsbericht
  2. 120 jaar weerstation De Bilt

    In De Bilt wordt 120 jaar ononderbroken gemeten. Ter ere daarvan heeft het KNMI een certificaat o...

    20 november 2017 - Nieuwsbericht
  3. Steeds verder uit evenwicht

    De mens brengt het klimaat steeds verder uit evenwicht. Dat blijkt uit de nieuwste inventarisatie...

    20 november 2017 - Nieuwsbericht
  4. Zware smog door landbouwbranden in New Delhi

    De luchtkwaliteit in Noord-India, met miljoenenstad New Delhi, is dramatisch slecht op het moment...

    17 november 2017 - Nieuwsbericht
Toon alle pers- & nieuwsberichten