Nieuwsbericht

Sneeuwval Antarctica mogelijk overschat

01 november 2017

In tegenstelling tot het opwarmende en afsmeltende noordpoolgebied lijkt het Antarctische continent vooralsnog relatief te worden ontzien door het opwarmende klimaat. Aflandige winden en de atmosferische en oceanische circulaties rond het continent hebben de ijsvlaktes en gletsjers tot nu toe redelijk beschermd tegen de wereldwijde temperatuurstijging.

Zo is recentelijk meer inzicht verkregen in de mogelijke bijdrage aan de zeespiegelstijging van katabatische winden. Dit zijn koude, dalende luchtstromingen die vanaf het hoger gelegen binnenland naar de lager gelegen ijsvlaktes dichter bij zee stromen. Hierbij worden hoge windsnelheden bereikt waardoor de bovenste laag sneeuw gaat stuiven en over grote afstanden kan worden verplaatst. Soms belandt de stuifsneeuw in zee en draagt deze niet meer bij aan de opbouw van het landijs. Daarnaast droogt de dalende lucht zo sterk uit dat eventuele aanwezige sneeuwval deels verdampt (sublimeert).

Bij een recente studie hebben onderzoekers nu aan kunnen tonen dat in gebieden met deze katabatische winden tot rond 90% van de stuifsneeuw door sublimatie in waterdamp wordt omgezet. Dit betekent dat de bijdrage van sneeuwval aan de massabalans mogelijk nog steeds wordt overschat. Bovendien voedt het de onzekerheid in de als gevolg van klimaatverandering verwachte neerslagtoename boven het Antarctische continent.

 

KNMI-klimaatbericht door Yorick de Wijs.

Katabatische wind met stuifsneeuw op Antarctica, 28 januari 2007, bron: Photo © Samuel Blanc.
Katabatische wind met stuifsneeuw op Antarctica, 28 januari 2007, bron: Photo © Samuel Blanc.

Recente nieuwsberichten

  1. Zware smog door landbouwbranden in New Delhi

    De luchtkwaliteit in Noord-India, met miljoenenstad New Delhi, is dramatisch slecht op het moment...

    17 november 2017 - Nieuwsbericht
  2. Instortende ijskliffen

    Oceaanstromingen smelten de drijvende ijsplaten van West-Antarctica in steeds hoger tempo. Zonder...

    15 november 2017 - Nieuwsbericht
  3. Zware beving treft grensgebied Irak-Iran

    Zondag 12 november 2017 heeft in het grensgebied van Irak-Iran een zware beving met een magnitude...

    14 november 2017 - Nieuwsbericht
  4. Tuvalu viert feest, maar hoe lang nog?

    Vandaag viert Tuvalu feest: Prince of Wales' Birthday. De verjaardag van Charles, prins van Wales...

    13 november 2017 - Nieuwsbericht
Toon alle pers- & nieuwsberichten