Nieuwsbericht

Vuur op Groenland

18 augustus 2017

Groenland staat bekend als een eiland van sneeuw en ijs. Satellietbeelden laten echter zien dat bij de kust van Groenland ook vuur voorkomt. Een natuurbrand woedt sinds eind juli over een toendragebied ten westen van de Groenlandse ijskap.

In de afgelopen maanden zagen we in Europa bosbranden in Frankrijk, Portugal, Spanje en Italië. Ook in het westen van Canada en de VS teisteren natuurbranden een omvangrijk gebied. Nu is daar ook Groenland bijgekomen.

De toendra in Groenland lijkt misschien niet de meest voor de hand liggende locatie voor een natuurbrand. Toch is het niet de eerste keer dat hier een brand ontvlamt, hoewel dit volgens metingen van de MODIS satelliet van NASA wel de grootste brand lijkt te zijn sinds het begin van de metingen 17 jaar terug. Ondanks het gebrek aan bomen kunnen natuurbranden ook in toendragebied voorkomen. De Groenlandse natuurbrand is dan ook geen bosbrand maar een brand van mossen, grassen en waarschijnlijk veen. Voorafgaand aan de brand was de zomer in dit gebied droog met relatief hoge temperaturen. De oorzaak van de brand is echter onbekend.

 

Satellietbeeld van de Groenlandse natuurbrand op 3 augustus 2017. De locatie van de brand is 67.87º N / 51.48º W, halverwege de westkant van de Groenlandse ijskap en de westkust. Bron: NASA.
Satellietbeeld van de Groenlandse natuurbrand op 3 augustus 2017. De locatie van de brand is 67.87º N / 51.48º W, halverwege de westkant van de Groenlandse ijskap en de westkust. Bron: NASA.

Wanneer as van de rook van natuurbranden neerdaalt op de ijskap kan het de smelt versnellen doordat donkere as meer zonnestraling absorbeert. De Groenlandse branden dragen hieraan bij, maar ook rook van branden in andere noordelijke landen kan via de wind Groenland bereiken. Zo droegen in 2012 talrijke branden in Siberië bij aan smelt van 97% van het oppervlak van de Groenlandse ijskap. Dit zou de komende tijd steeds vaker kunnen gebeuren omdat door de opwarming van de aarde de frequentie van natuurbranden toeneemt.
 

KNMI-klimaatbericht door Eveline van der Linden

 

Recente nieuwsberichten

  1. Zeldzame orkaan Ophelia trok dwars over Ierland

    Orkaan Ophelia heeft op maandag 16 oktober vooral Ierland zwaar getroffen. De storm, die windsne...

    18 oktober 2017 - Nieuwsbericht
  2. Gedimde zon door rook en Saharastof

    Boven Nederland is een waterige rode zon te zien. Dit wordt veroorzaakt door rook van de bosbrand...

    18 oktober 2017 - Nieuwsbericht
  3. Warme herfstdagen

    De afgelopen dagen zijn op veel plaatsen warmterecords gebroken. Op maandag werd het 24,4 graden ...

    18 oktober 2017 - Nieuwsbericht
  4. De graadmeter voor klimaatverandering

    De verandering van de wereldgemiddelde temperatuur is een belangrijke maat voor klimaatveranderin...

    16 oktober 2017 - Nieuwsbericht
Toon alle pers- & nieuwsberichten