Nieuwsbericht

Arctische opwarming – bye bye biodiversiteit

11 september 2017

“Niet normaal dit!” uitte de Arctisch bioloog toen we op de aangegeven locatie aankwamen, waarna hij hoofdschuddend van verbijstering om zich heen tuurde. Beiden deel uitmakend van de SEES-expeditie naar Spitsbergen (2015) bezochten we een vallei waar hij twee decennia geleden de vegetatie in kaart had gebracht, om later, dus tijdens deze expeditie, de veranderingen te bepalen. In mijn argeloosheid zag ik slechts een donzig weilandje, maar dat was volgens hem juist het punt: 20 jaar geleden was dit nog een kale, rotsige vlakte met her en der een plukje korstmos…

Het noordpoolgebied verandert in ziedend tempo. De temperatuur stijgt zienderogen, neerslag neemt hand over hand toe, er valt steeds vaker regen in plaats van sneeuw. De Arctische flora en fauna hebben geen enkele keus: aanpassen of wegwezen/uitsterven. Klimaatverandering is op Spitsbergen niet slechts een dor cijfertje, zus en zoveel opwarming, nee, hier is klimaatverandering een frisgroen grasland, overgewaaid uit Scandinavië, dat alle inheemse korstmossen overwoekert.

Hetzelfde geldt voor de polaire oceanen. Onderzoek waarin een klein stukje zeebodem kunstmatig werd opgewarmd laat zien wat er met een fragiel polair ecosysteem kan gebeuren. Al bij één graad opwarming werd vrijwel de volledige verscheidenheid aan soorten weggevaagd door één dominant dier: bye bye biodiversiteit…

Dit experiment betrof slechts één luttele graad. Volgens de laatste klimaatscenario’s staat het arctische gebied deze eeuw jaargemiddeld tot 10-12 graden opwarming te wachten, en ’s winters nog meer. De gevolgen voor Arctische ecosystemen en biodiversiteit zullen catastrofaal en onomkeerbaar zijn.

 

KNMI-klimaatbericht door Richard Bintanja

Edgeøya, Spitsbergen, tijdens SEES (2015).
Edgeøya, Spitsbergen, tijdens SEES (2015).
Barentsøya, Spitsbergen, tijdens SEES (2015).
Barentsøya, Spitsbergen, tijdens SEES (2015).

Recente nieuwsberichten

  1. Alpengletsjers dit jaar sterk afgenomen

    Elk jaar wordt na de winter en na de zomer de massabalans van de Alpengletsjers opgemaakt. Het ve...

    22 november 2017 - Nieuwsbericht
  2. 120 jaar weerstation De Bilt

    In De Bilt wordt 120 jaar ononderbroken gemeten. Ter ere daarvan heeft het KNMI een certificaat o...

    20 november 2017 - Nieuwsbericht
  3. Steeds verder uit evenwicht

    De mens brengt het klimaat steeds verder uit evenwicht. Dat blijkt uit de nieuwste inventarisatie...

    20 november 2017 - Nieuwsbericht
  4. Zware smog door landbouwbranden in New Delhi

    De luchtkwaliteit in Noord-India, met miljoenenstad New Delhi, is dramatisch slecht op het moment...

    17 november 2017 - Nieuwsbericht
Toon alle pers- & nieuwsberichten