Nieuwsbericht

Gunstige vooruitzichten voor Sahel regenval

10 november 2017

In de jaren 80 van de vorige eeuw werd de Sahel getroffen door langdurige droogte en hongersnood. De Sahel is de halfdroge zone tussen de Sahara woestijn en de natte zuidkust van West Afrika. Sindsdien is het hier weer flink gaan regenen en zijn de neerslaghoeveelheden weer terug op het niveau van de jaren 60. De verandering van de neerslag is de laatste van de grote schommelingen die in de afgelopen 100 jaar in de Sahel hebben plaatsgevonden.

Bij deze schommelingen (figuur 1) speelt de verdeling van de zeewatertemperaturen een grote rol. Zo wordt de droogte in de jaren 80 toegeschreven aan de invloed van een relatief koude Noord-Atlantische oceaan ten opzichte van de Zuid-Atlantische oceaan. Daardoor schoof  het regenseizoen (juli-september) in de tropische regenzone minder noordwaarts en bleef de Sahel verstoken van regen. De afkoeling van de Noord-Atlantische Oceaan hangt samen met veranderingen in de  oceaanstromingen. Mogelijk heeft in die periode ook de luchtverontreiniging een rol gespeeld waardoor de zonnestraling minder sterk was.

Dit jaar viel er gemiddeld over de Sahel meer regen dan normaal, maar aan de kust zijn ook gebieden te vinden waar tot 30% minder regen dan normaal is gevallen (figuur 2). De regenhoeveelheid is hier altijd grillig verdeeld en heeft een sterk lokaal karakter. Soms heeft een dorp droogte en het volgende dorp wateroverlast.

Kunnen de bewoners van de Sahel in de nabije toekomst op een voortzetting van deze gunstige condities rekenen? Het antwoord op die vraag is niet eenvoudig omdat de voorspellingen erg onzeker zijn. Computerberekeningen suggereren echter dat naast de onvoorspelbare schommelingen in de oceaanstromingen de opwarming van de aarde een gunstig effect heeft. Het land warmt sterker op dan de oceaan waardoor de West-Afrikaanse moesson versterkt wordt, met gemiddeld meer regenval in de Sahel tot gevolg. Er is wel een verschil tussen de oostelijke Sahel, waar de modellen duidelijk meer regen laten zien, en de westelijke Sahel, waar de veranderingen veel kleiner zijn en zelfs wat droger weer kan voorkomen (figuur 3).


KNMI-klimaatbericht door Rein Haarsma en Geert Jan van Oldenborgh

Figuur 1. Schommelingen in de neerslag in de Sahel in de periode 1901-2016.
Figuur 1. Schommelingen in de neerslag in de Sahel in de periode 1901-2016.
Figuur 2. Relatieve afwijking van gemiddeld van juni–oktober 2017 regen in West Afrika, -0.5 betekent 50% minder regen dan normaal, +0.5 juist 50% meer dan normaal.
Figuur 2. Relatieve afwijking van gemiddeld van juni–oktober 2017 regen in West Afrika, -0.5 betekent 50% minder regen dan normaal, +0.5 juist 50% meer dan normaal.
Figuur 3. Verandering in regen in juni-oktober in West Afrika tussen 1981-2010 en 1971-2100 voor het RCP4.5 scenario, met een wereldgemiddelde temperatuur van ongeveer 2,5 ºC boven pre-industrieel in 2100. Een waarde van +0.10 betekent 10% meer regen etc.
Figuur 3. Verandering in regen in juni-oktober in West Afrika tussen 1981-2010 en 1971-2100 voor het RCP4.5 scenario, met een wereldgemiddelde temperatuur van ongeveer 2,5 ºC boven pre-industrieel in 2100. Een waarde van +0.10 betekent 10% meer regen etc.

Recente nieuwsberichten

  1. Eerste succes windsatelliet Aeolus

    Windsatelliet Aeolus is nog geen maand in de lucht en de missie heeft nu al alle verwachtingen ov...

    20 september 2018 - Nieuwsbericht
  2. Zomers in de herfst

    Na een buitengewoon warme zomer kijken we natuurlijk bijna nergens meer van op. Aan de oostflank ...

    18 september 2018 - Nieuwsbericht
  3. ‘Cool’ verdrag beschermt meer dan de ozonlaag

    Op Wereld Ozondag, 16 september, wordt wereldwijd stil gestaan bij de internationale afspraken om...

    13 september 2018 - Nieuwsbericht
  4. Tot nu toe rustig orkaanseizoen op Caraïben

    Na het heftige orkaanseizoen van vorig jaar is het dit jaar tot nu toe rustig op de Caraïben. Een...

    04 september 2018 - Nieuwsbericht
Toon alle pers- & nieuwsberichten