Overstroming met auto's net boven water
Daniel Talbot

De rol van klimaatverandering in de overstromingen in Nieuw-Zeeland

14 maart 2023

Op 13 en 14 februari zorgde de extreme regenval van de storm Gabrielle voor grote overstromingen aan de oostkust van Aotearoa Nieuw-Zeeland. De extreme regenval in dit gebied neemt toe door klimaatverandering. Hoe groot de bijdrage van klimaatverandering aan deze extreme gebeurtenis precies is, kunnen we (nog) niet vaststellen. De klimaatmodellen die we hiervoor gebruiken laten namelijk een kleinere toename in extreme regenval in deze regio zien dan de waarnemingen.

Storm goed voorspeld 

Het verloop van storm Gabrielle en de verwachte regenval waren goed verwacht door de meteorologen. Toch waren de gevolgen groot. Dit kwam deels doordat er in januari ook al erg veel regen was gevallen. Aan de andere kant had de voorgaande regen ook voor een extra waarschuwing gezorgd waardoor de voorbereiding op de overstroming beter was. Of en in hoeverre klimaatverandering de extreme neerslag van 13-14 februari heeft beïnvloed is de afgelopen weken onderzocht. Zo'n onderzoek naar de invloed van klimaatverandering op een extreme weersgebeurtenis noemen we een attributie-studie. 

De grootte van de invloed van klimaatverandering is (nog) niet vast te stellen 

Uit de studie blijkt dat de waargenomen maximale hoeveelheid regen die in twee dagen valt, is toegenomen tussen 1979 en nu. Deze toename hangt samen met klimaatverandering. Een warmere atmosfeer kan meer vocht bevatten. Daardoor neemt de hoeveelheid regen die een cycloon als Gabrielle met zich meebrengt in een warmer klimaat toe.  

Over dezelfde periode laten de klimaatmodellen die we geanalyseerd hebben een veel kleinere toename zien dan waargenomen. Door dit verschil kunnen we de klimaatmodellen in deze attributie-studie niet gebruiken om iets te kunnen zeggen over de grootte van de bijdrage van klimaatverandering aan de extreme hoeveelheid regenval van dit event.  

Kaart met het pad van de storm Gabrielle tussen 10 en 16 februari 2023
Figuur 1. Het pad van de storm Gabrielle tussen 10 en 16 februari. De verwachting (blauw) is de weersverwachting van 15 februari in de ochtend. Bron: MetService Nieuw Zeeland / WWA.
Kaart met in kleur de hoeveelheid regen op 13 en 14 februari 2023
De hoeveelheid regen op 13 en 14 februari 2023 op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland. Rode contouren geven het gebied aan van de attributie-studie. Bron:MSWEP/WWA.

Onverwachte uitdagingen 

Elke attributie-studie heeft zo zijn eigen uitdagingen. Een uitdaging waar je misschien niet gauw aan denkt en die weinig met wetenschap te maken heeft, is het tijdsverschil tussen de verschillende landen waar betrokken wetenschappers wonen. Wetenschappers van het KNMI hebben samen met wetenschappers uit onder andere Nieuw-Zeeland en de Verenigde Staten deze studie uitgevoerd. Door de grote tijdsverschillen vond het overleg voornamelijk via email plaats of online in de Europese avonduren. 

KNMI-klimaatbericht door Sjoukje Philip en Sarah Kew 

Recente nieuws- en klimaatberichten

  1. Scholieren helpen KNMI om luchtvervuiling in kaart te brengen

    Leerlingen van twintig scholen in Nederland hebben dit voorjaar meetbuisjes opgehangen in hun omg...

    17 juni 2024 - Nieuwsbericht
  2. Wie stoot waar hoeveel CO2 uit?

    De aarde warmt op door de toename van CO2 en andere broeikasgassen in de atmosfeer. Er wordt hard...

    14 juni 2024 - Klimaatbericht
  3. Alweer regen, blijft dat zo?

    Na een recordnatte april en mei leek juni even wat droger te beginnen. Maar ook vandaag regent he...

    10 juni 2024 - Nieuwsbericht
  4. Atlantische oceaan een jaar lang recordwarm

    Sinds maart 2023 is het oppervlak van de Atlantische Oceaan ongekend warm voor de tijd van het ja...

    07 juni 2024 - Klimaatbericht
Toon alle nieuws- en klimaatberichten