Nieuwsbericht

Klimaatverandering op de Caribische Eilanden

01 september 2017

Het KNMI houdt zich niet alleen bezig met het klimaat in onze contreien, maar sinds januari 2016 ook met dat in onze Caribische bijzondere gemeenten Bonaire, Sint Eustatius en Saba, ook wel de BES-eilanden genoemd.

Bonaire behoort tot de benedenwindse eilanden en kent een steppeklimaat met een  jaarlijkse neerslagsom van 463 mm/jaar (ter vergelijking: in Nederland valt gemiddeld 847 mm per jaar). Het kent een droog seizoen van februari tot juni en een regenseizoen van september tot januari. Vanwege de zuidelijke ligging heeft het eiland over het algemeen weinig last van tropische cyclonen.

Sint Eustatius en Saba behoren tot de bovenwindse eilanden en kennen een tropisch moessonklimaat, met respectievelijk gemiddeld 985 en 760 mm neerslag per jaar. De regentijd duurt van augustus tot en met december, de (relatief) droge tijd van januari tot en met april. De bovenwindse eilanden liggen vaker in de koers van tropische cyclonen.

Omdat de economieën van de eilanden grotendeels draaien op toerisme en landbouw zijn de eilanden erg gevoelig voor klimaatverandering.  Veel toeristenresorts in met name Bonaire staan aan de kust en zijn kwetsbaar voor zeespiegelstijging. Ook de koraalriffen die de eilanden zo aantrekkelijk maken voor bezoekers worden bedreigd door deze zeespiegelstijging in combinatie met de verzuring en opwarming van de oceaan (zie ook Grootschalige afsterving koraalriffen door opwarmende oceanen).

Klimaatverandering zal volgens het laatste IPCC rapport naar alle waarschijnlijkheid vooral in het zuidelijke deel van het Caribisch gebied tot minder neerslag leiden. Dit vormt een gevaar voor de watervoorziening op de eilanden. Neerslagextremen zullen echter net als uitschieters in temperatuur juist toenemen. Of het aantal tropische cyclonen zal veranderen is nog onduidelijk, maar een toename in de intensiteit van cyclonen zal vooral bij de bovenwindse eilanden tot meer schade kunnen leiden.  

Op dit moment is het KNMI bezig met het ontsluiten van klimatologische data van de BES-eilanden om zodoende voldoende kennis over het verleden, huidige en mogelijk toekomstige klimaat op te bouwen. Hiermee kunnen klimaatscenario’s en risicoschattingen ontwikkeld worden om beter op klimaatverandering in dit gebied te kunnen anticiperen.


KNMI-klimaatbericht door Carine Homan
 

 

 

Saba, The Bottom. Foto: Wikipedia
Saba, The Bottom. Foto: Wikipedia
Weerstation op St. Eustatius
Weerstation op St. Eustatius

Recente nieuwsberichten

  1. Klimaatfluctuaties

    Een van de belangrijkste maar tegelijkertijd vaak matig begrepen aspecten van het klimaat is natu...

    19 februari 2019 - Nieuwsbericht
  2. Satellieten meten smeltend zee-ijs

    Het Arctische zee-ijs neemt niet alleen af in oppervlak maar ook in dikte. Bij het huidige tempo ...

    12 februari 2019 - Nieuwsbericht
  3. Kans op Elfstedentocht eens in twaalf jaar

    De kans op een periode die koud genoeg is voor een Elfstedentocht is nu ongeveer eens in de twaal...

    07 februari 2019 - Nieuwsbericht
  4. Waar blijft de Elfstedentocht?

    Aanstaande vrijdag 8 februari 2019 is het 8070 dagen geleden dat de laatste Elfstedentocht werd v...

    05 februari 2019 - Nieuwsbericht
Toon alle pers- & nieuwsberichten