Klimaatbericht

Lachgas – niet alleen om te lachen

12 mei 2017

Lachgas is een krachtig broeikasgas en verdwijnt maar langzaam uit de atmosfeer. Het wordt ook wel distikstofoxide, N2O of E942 genoemd. De hoeveelheid lachgas in de atmosfeer neemt toe met ongeveer 0,25 % per jaar, vooral door het gebruik van kunstmest. Ook komt lachgas voor in patronen zoals gebruikt in een slagroomapparaat of voor het opwekken van een kortdurende roes.

De bijdrage van 1 gram lachgas aan de opwarming van de aarde is ruim 250 keer zo groot als die van 1 gram kooldioxide. Een lachgaspatroon bevat 8 gram lachgas en is goed voor 0,5 liter geslagen slagroom. De bijdrage hiervan aan de opwarming van de aarde is vergelijkbaar met die van de hoeveelheid kooldioxide die vrijkomt bij de verbranding van 1 liter benzine. Best veel dus.

Lachgas reageert niet met andere stoffen in de atmosfeer en lost niet op in water. Het wordt afgebroken in de stratosfeer, op meer dan 20 km hoogte, door de daar zeer intense ultraviolette straling van de zon. Er bestaat nauwelijks uitwisseling van lucht tussen de stratosfeer en de lagere luchtlagen. Daardoor duurt het meer dan 100 jaar voordat een molecuul lachgas uit de atmosfeer is verdwenen.

Minder klimaatonvriendelijk zijn slagroompatronen gevuld met kooldioxide. Nóg beter is het natuurlijk om de slagroom met de hand te kloppen. Om te beginnen op moederdag.

KNMI-klimaatbericht door Peter Siegmund

Concentratie van N2O, oftewel lachgas, in de atmosfeer, in ppb (deeltjes N2O per miljard deeltjes lucht). Bron: NOAA.
Concentratie van N2O, oftewel lachgas, in de atmosfeer, in ppb (deeltjes N2O per miljard deeltjes lucht). Bron: NOAA.
Lege lachgaspatronen.  Het klimaateffect van het lachgas uit één patroon is ongeveer even groot als dat van de kooldioxide die vrijkomt bij de verbranding van 1 liter benzine. Foto: P. Siegmund.
Lege lachgaspatronen. Het klimaateffect van het lachgas uit één patroon is ongeveer even groot als dat van de kooldioxide die vrijkomt bij de verbranding van 1 liter benzine. Foto: P. Siegmund.

Recente nieuws- en klimaatberichten

  1. Raken we gewend aan temperatuurrecords?

    Een hittegolf is een van de meest dodelijke natuurrampen: elk jaar sterven er wereldwijd duizende...

    20 juni 2024 - Klimaatbericht
  2. Scholieren helpen KNMI om luchtvervuiling in kaart te brengen

    Leerlingen van twintig scholen in Nederland hebben dit voorjaar meetbuisjes opgehangen in hun omg...

    17 juni 2024 - Nieuwsbericht
  3. Wie stoot waar hoeveel CO2 uit?

    De aarde warmt op door de toename van CO2 en andere broeikasgassen in de atmosfeer. Er wordt hard...

    14 juni 2024 - Klimaatbericht
  4. Alweer regen, blijft dat zo?

    Na een recordnatte april en mei leek juni even wat droger te beginnen. Maar ook vandaag regent he...

    10 juni 2024 - Nieuwsbericht
Toon alle nieuws- en klimaatberichten