Nieuwsbericht

Minder orkanen in de VS

16 augustus 2017

Met spanning houdt het Amerikaanse National Hurricane Center het Noord-Atlantische orkaanseizoen van 2017 in de gaten. Dit seizoen loopt van juni tot en met november en bereikt zijn hoogtepunt tussen half augustus en half oktober. De verwachting is dat het Noord-Atlantische orkaanseizoen in 2017 bovengemiddeld actief zal zijn. Het zijn met name de zware orkanen waar de aandacht naar uitgaat, omdat deze onevenredig veel schade veroorzaken. De laatste zware orkaan in de VS aan land dateert echter alweer van 12 jaar geleden: ‘Wilma’ trok op 24 oktober 2005 over Zuid-Florida.

Tropische orkanen worden op basis van hun windsnelheid  ingedeeld in een categorie van 1 (zwak) tot 5 (extreem zwaar). Een zware orkaan – categorie 3 of meer – heeft een 1-minuut gemiddelde windsnelheid van meer dan 178 km/uur. De VS worden gemiddeld ongeveer eens in de 2 jaar getroffen door een orkaan met een sterkte van 3 of meer. Er zitten echter grote schommelingen in de reeks, die teruggaat tot 1900. Soms komen er meerdere zware orkanen per jaar aan land, zoals in 2005, toen het er maar liefst 4 waren. Maar het kan ook jarenlang relatief rustig zijn.

Het is dus bijna 12 jaar geleden dat een zware orkaan in de VS aan land kwam. De vorige langste periode, die optrad aan het begin van de 20e eeuw, bedroeg slechts iets meer dan 6 jaar. Volgens experts is de recente relatieve rust een toevallige samenloop van omstandigheden, en geen reden om rustig achterover te gaan leunen. Het is onvermijdelijk dat de VS in de toekomst weer door zware orkanen getroffen gaan worden. En er zijn sinds 2005 in de VS nog steeds regelmatig minder zware orkanen aan land gekomen die voor veel schade en overlast gezorgd hebben.

Het IPCC wijst erop dat de invloed van klimaatverandering op het aantal en de intensiteit van tropische cyclonen nog altijd onzeker is, zeker voor de korte termijn (1e helft 21e eeuw). Op de langere termijn – eind 21e eeuw - zou het aantal tropische cyclonen af kunnen nemen en tegelijkertijd de maximale windsnelheid toe kunnen nemen, maar ook hier is het IPCC erg terughoudend. Er zijn diverse processen die bijdragen aan het ontstaan van tropische cyclonen maar ook processen die ze doen verdwijnen: vocht en verdamping, hoe windsnelheid en windrichting veranderen met de hoogte, en hoge luchtdruk en droogte op een paar kilometer hoogte.


KNMI-klimaatbericht door Jos de Laat

Dagen tussen opeenvolgende orkanen van categorie 3 of meer aan land in de VS, sinds 1900.
Dagen tussen opeenvolgende orkanen van categorie 3 of meer aan land in de VS, sinds 1900.

Recente nieuwsberichten

  1. Nieuwe metingen opwarming oceaan bevestigen modelresultaten

    De oceanen warmen snel op. Een zojuist in het tijdschrift Science verschenen artikel concludeert ...

    18 januari 2019 - Nieuwsbericht
  2. Nieuwe windatlas voor offshore windenergiesector

    Het KNMI brengt samen met 'ECN part of TNO' en Whiffle een nieuwe en verbeterde windatlas uit. De...

    17 januari 2019 - Nieuwsbericht
  3. Waar scheen de zon in 2018 het felst?

    2018 was een zeer zonnig jaar, waarin de KNMI-meetstations in Nederland gemiddeld 2090 uur zon re...

    15 januari 2019 - Nieuwsbericht
  4. Sneeuwdump in de Alpen

    In het noordoosten van de Alpen stapelt de sneeuw zich sinds oudjaarsdag op. Voor het vakantierei...

    08 januari 2019 - Nieuwsbericht
Toon alle pers- & nieuwsberichten