Klimaatbericht

Sneeuwval Antarctica mogelijk overschat

01 november 2017

In tegenstelling tot het opwarmende en afsmeltende noordpoolgebied lijkt het Antarctische continent vooralsnog relatief te worden ontzien door het opwarmende klimaat. Aflandige winden en de atmosferische en oceanische circulaties rond het continent hebben de ijsvlaktes en gletsjers tot nu toe redelijk beschermd tegen de wereldwijde temperatuurstijging.

Zo is recentelijk meer inzicht verkregen in de mogelijke bijdrage aan de zeespiegelstijging van katabatische winden. Dit zijn koude, dalende luchtstromingen die vanaf het hoger gelegen binnenland naar de lager gelegen ijsvlaktes dichter bij zee stromen. Hierbij worden hoge windsnelheden bereikt waardoor de bovenste laag sneeuw gaat stuiven en over grote afstanden kan worden verplaatst. Soms belandt de stuifsneeuw in zee en draagt deze niet meer bij aan de opbouw van het landijs. Daarnaast droogt de dalende lucht zo sterk uit dat eventuele aanwezige sneeuwval deels verdampt (sublimeert).

Bij een recente studie hebben onderzoekers nu aan kunnen tonen dat in gebieden met deze katabatische winden tot rond 90% van de stuifsneeuw door sublimatie in waterdamp wordt omgezet. Dit betekent dat de bijdrage van sneeuwval aan de massabalans mogelijk nog steeds wordt overschat. Bovendien voedt het de onzekerheid in de als gevolg van klimaatverandering verwachte neerslagtoename boven het Antarctische continent.

KNMI-klimaatbericht door Yorick de Wijs.

Katabatische wind met stuifsneeuw op Antarctica, 28 januari 2007, bron: Photo © Samuel Blanc.

Recente nieuws- en klimaatberichten

  1. Winterstormen in Groot-Brittannië en Ierland natter door klimaatverandering

    Klimaatverandering zorgt voor meer regen bij stormen in Groot-Brittannië en Ierland. Dat blijkt u...

    22 mei 2024 - Klimaatbericht
  2. Antarctisch warmterecord verbrijzeld door atmosferische rivier

    Op 18 maart 2022 gebeurde er in het Antarctische binnenland iets bijzonders. Normaal is het er ze...

    17 mei 2024 - Klimaatbericht
  3. Door satelliet EarthCARE meer begrip van klimaatverandering

    Eind mei wordt satelliet EarthCARE gelanceerd. EarthCARE is uitgerust met geavanceerde instrument...

    15 mei 2024 - Nieuwsbericht
  4. Meer zon in de lente

    Het KNMI houdt bij hoeveel zonnestraling het aardoppervlak bereikt, en ook hoe lang de zon schijn...

    14 mei 2024 - Klimaatbericht
Toon alle nieuws- en klimaatberichten