Nieuwsbericht

Veranderende watervoorraad in de Alpen

12 januari 2018

Het sneeuwde deze maand hevig in grote delen van het Alpengebied. Veel wintersporters konden vanwege lawinegevaar niet skiën of waren zelfs afgesneden van de buitenwereld door enkele meters sneeuw. De Alpen voorzien grote delen van Europa in het voorjaar en de zomer van zoet water. Hoe zal de sneeuwbedekking in een warmer klimaat veranderen in dit berggebied?

Meer neerslag

Sneeuw is een vorm van neerslag. De verwachting is dat de wereldgemiddelde neerslag toeneemt in een warmere wereld door een toename in verdamping. Hierdoor heeft de atmosfeer meer vocht beschikbaar voor neerslag. Of neerslag valt in bevroren vorm of als regen is afhankelijk van de temperatuur van de lucht. In gebieden die 's winters onder het vriespunt blijven, zoals hooggebergtes en de polaire gebieden, valt de meeste neerslag in de winter als sneeuw. In gebieden die ook in een opwarmend klimaat koud genoeg blijven, kan het extra vocht in de atmosfeer dus leiden tot meer sneeuwval. Als het klimaat echter verder opwarmt, zal sneeuwval ook daar overgaan in regen.

Veranderende waterkringloop

Sneeuw en regen hebben een verschillend effect op onze waterkringloop. Regen wordt zonder veel vertraging afgevoerd door rivieren, terwijl sneeuw eerst moet smelten waardoor smeltwater langzaam vrijkomt. Zo worden lager gelegen gebieden in Europa in het voorjaar en de zomer van zoet water voorzien. In een warmer klimaat slinkt de alpiene sneeuwvoorraad, waardoor watertekorten in de zomer mogelijk vaker voorkomen. Dit heeft gevolgen voor onder andere irrigatie in de landbouw en de binnenvaart.

 

KNMI-klimaatbericht door Eveline van der Linden

 

Sneeuw in de Alpen. Bron: Denis Linine/Pixabay
Sneeuw in de Alpen. Bron: Denis Linine/Pixabay

Recente nieuws- en klimaatberichten

  1. Minder ozonvervuiling tijdens coronacrisis

    De gemiddelde hoeveelheid ozonvervuiling op het noordelijk halfrond (tussen de 1 en 8 kilometer h...

    26 februari 2021 - Nieuwsbericht
  2. Alweer zeer zachte lentedagen in februari

    Voor het eerst tellen we vijf zachte dagen (15 ºC of meer) in februari, nota bene op rij. En dat...

    24 februari 2021 - Nieuwsbericht
  3. Krachtenbundeling KNMI en Verbond van Verzekeraars om klimaatschade tegen te gaan

    Schade voorkomen door eerder te waarschuwen voor de komst van slecht weer. Dit is de kern van de ...

    23 februari 2021 - Nieuwsbericht
  4. Meer dan 2 graden opwarming mogelijk onvermijdelijk

    Al sinds de jaren 70 stijgt de temperatuur wereldwijd en inmiddels is onze planeet gemiddeld ruim...

    23 februari 2021 - Nieuwsbericht
Toon alle nieuws- & klimaatberichten