Nieuwsbericht

Veranderende watervoorraad in de Alpen

12 januari 2018

Het sneeuwde deze maand hevig in grote delen van het Alpengebied. Veel wintersporters konden vanwege lawinegevaar niet ski├źn of waren zelfs afgesneden van de buitenwereld door enkele meters sneeuw. De Alpen voorzien grote delen van Europa in het voorjaar en de zomer van zoet water. Hoe zal de sneeuwbedekking in een warmer klimaat veranderen in dit berggebied?

Meer neerslag

Sneeuw is een vorm van neerslag. De verwachting is dat de wereldgemiddelde neerslag toeneemt in een warmere wereld door een toename in verdamping. Hierdoor heeft de atmosfeer meer vocht beschikbaar voor neerslag. Of neerslag valt in bevroren vorm of als regen is afhankelijk van de temperatuur van de lucht. In gebieden die 's winters onder het vriespunt blijven, zoals hooggebergtes en de polaire gebieden, valt de meeste neerslag in de winter als sneeuw. In gebieden die ook in een opwarmend klimaat koud genoeg blijven, kan het extra vocht in de atmosfeer dus leiden tot meer sneeuwval. Als het klimaat echter verder opwarmt, zal sneeuwval ook daar overgaan in regen.

Veranderende waterkringloop

Sneeuw en regen hebben een verschillend effect op onze waterkringloop. Regen wordt zonder veel vertraging afgevoerd door rivieren, terwijl sneeuw eerst moet smelten waardoor smeltwater langzaam vrijkomt. Zo worden lager gelegen gebieden in Europa in het voorjaar en de zomer van zoet water voorzien. In een warmer klimaat slinkt de alpiene sneeuwvoorraad, waardoor watertekorten in de zomer mogelijk vaker voorkomen. Dit heeft gevolgen voor onder andere irrigatie in de landbouw en de binnenvaart.

 

KNMI-klimaatbericht door Eveline van der Linden

 

Sneeuw in de Alpen. Bron: Denis Linine/Pixabay

Recente nieuws- en klimaatberichten

  1. KNMI-klimaatwetenschapper Geert Jan van Oldenborgh overleden

    Geert Jan van Oldenborgh (59) is dinsdag 12 oktober overleden. De bijdrage van Geert Jan aan de k...

    14 oktober 2021 - Nieuwsbericht
  2. KNMI-Global geeft impuls aan samenwerking met ontwikkelingslanden

    96 procent van alle rampen wereldwijd zijn gerelateerd aan (extreme) weersomstandigheden, aldus d...

    13 oktober 2021 - Nieuwsbericht
  3. Graaddagen in gasjaar 2021

    Gedurende het gasjaar, dat loopt van 1 oktober tot en met 30 september, berekent het KNMI dagelij...

    12 oktober 2021 - Nieuwsbericht
  4. Nobelprijs voor klimaatonderzoekers

    De Nobelprijs voor natuurkunde is dit jaar toegekend aan drie wetenschappers voor hun onderzoek n...

    08 oktober 2021 - Nieuwsbericht
Toon alle nieuws- & klimaatberichten