Nieuwsbericht

Veranderende watervoorraad in de Alpen

12 januari 2018

Het sneeuwde deze maand hevig in grote delen van het Alpengebied. Veel wintersporters konden vanwege lawinegevaar niet skiën of waren zelfs afgesneden van de buitenwereld door enkele meters sneeuw. De Alpen voorzien grote delen van Europa in het voorjaar en de zomer van zoet water. Hoe zal de sneeuwbedekking in een warmer klimaat veranderen in dit berggebied?

Meer neerslag

Sneeuw is een vorm van neerslag. De verwachting is dat de wereldgemiddelde neerslag toeneemt in een warmere wereld door een toename in verdamping. Hierdoor heeft de atmosfeer meer vocht beschikbaar voor neerslag. Of neerslag valt in bevroren vorm of als regen is afhankelijk van de temperatuur van de lucht. In gebieden die 's winters onder het vriespunt blijven, zoals hooggebergtes en de polaire gebieden, valt de meeste neerslag in de winter als sneeuw. In gebieden die ook in een opwarmend klimaat koud genoeg blijven, kan het extra vocht in de atmosfeer dus leiden tot meer sneeuwval. Als het klimaat echter verder opwarmt, zal sneeuwval ook daar overgaan in regen.

Veranderende waterkringloop

Sneeuw en regen hebben een verschillend effect op onze waterkringloop. Regen wordt zonder veel vertraging afgevoerd door rivieren, terwijl sneeuw eerst moet smelten waardoor smeltwater langzaam vrijkomt. Zo worden lager gelegen gebieden in Europa in het voorjaar en de zomer van zoet water voorzien. In een warmer klimaat slinkt de alpiene sneeuwvoorraad, waardoor watertekorten in de zomer mogelijk vaker voorkomen. Dit heeft gevolgen voor onder andere irrigatie in de landbouw en de binnenvaart.

 

KNMI-klimaatbericht door Eveline van der Linden

 

Sneeuw in de Alpen. Bron: Denis Linine/Pixabay
Sneeuw in de Alpen. Bron: Denis Linine/Pixabay

Recente nieuwsberichten

  1. Herfststormen

    Sinds de laatste week van september is het weer in Nederland ronduit wisselvallig of herfstachtig...

    15 oktober 2019 - Nieuwsbericht
  2. De taiga- en Amazonebranden van 2019

    Afgelopen zomer was er veel media-aandacht voor grote natuurbranden in Siberië en de Amazone. Fot...

    08 oktober 2019 - Nieuwsbericht
  3. Arctisch zee-ijs op een-na-laagste niveau ooit

    Elk jaar neemt de zee-ijsbedekking in het Noordpoolgebied gedurende de zomer af en bereikt in sep...

    01 oktober 2019 - Nieuwsbericht
  4. September: zonnig en vrij nat

    De maand september is zonnig verlopen – gemiddeld scheen 162 uur de zon tegen 143 uur normaal. Ma...

    01 oktober 2019 - Nieuwsbericht
Toon alle pers- & nieuwsberichten