Nieuwsbericht

Veranderende watervoorraad in de Alpen

12 januari 2018

Het sneeuwde deze maand hevig in grote delen van het Alpengebied. Veel wintersporters konden vanwege lawinegevaar niet skiën of waren zelfs afgesneden van de buitenwereld door enkele meters sneeuw. De Alpen voorzien grote delen van Europa in het voorjaar en de zomer van zoet water. Hoe zal de sneeuwbedekking in een warmer klimaat veranderen in dit berggebied?

Meer neerslag

Sneeuw is een vorm van neerslag. De verwachting is dat de wereldgemiddelde neerslag toeneemt in een warmere wereld door een toename in verdamping. Hierdoor heeft de atmosfeer meer vocht beschikbaar voor neerslag. Of neerslag valt in bevroren vorm of als regen is afhankelijk van de temperatuur van de lucht. In gebieden die 's winters onder het vriespunt blijven, zoals hooggebergtes en de polaire gebieden, valt de meeste neerslag in de winter als sneeuw. In gebieden die ook in een opwarmend klimaat koud genoeg blijven, kan het extra vocht in de atmosfeer dus leiden tot meer sneeuwval. Als het klimaat echter verder opwarmt, zal sneeuwval ook daar overgaan in regen.

Veranderende waterkringloop

Sneeuw en regen hebben een verschillend effect op onze waterkringloop. Regen wordt zonder veel vertraging afgevoerd door rivieren, terwijl sneeuw eerst moet smelten waardoor smeltwater langzaam vrijkomt. Zo worden lager gelegen gebieden in Europa in het voorjaar en de zomer van zoet water voorzien. In een warmer klimaat slinkt de alpiene sneeuwvoorraad, waardoor watertekorten in de zomer mogelijk vaker voorkomen. Dit heeft gevolgen voor onder andere irrigatie in de landbouw en de binnenvaart.

 

KNMI-klimaatbericht door Eveline van der Linden

 

Sneeuw in de Alpen. Bron: Denis Linine/Pixabay
Sneeuw in de Alpen. Bron: Denis Linine/Pixabay

Recente nieuwsberichten

  1. Extreme hitte in Nederland

    In Nederland komt de temperatuur zelden boven de 35 °C. Rond 2050 krijgen we mogelijk elke één to...

    13 juli 2018 - Nieuwsbericht
  2. Gegevens satellietinstrument Tropomi openbaar

    De data van het Nederlandse ruimte-instrument Tropomi zijn vanaf 11 juli voor iedereen beschikbaa...

    11 juli 2018 - Nieuwsbericht
  3. Variabiliteit van groene energie

    De grilligheid van het weer beïnvloedt hoeveel groene, hernieuwbare, energie kan worden opgewekt....

    10 juli 2018 - Nieuwsbericht
  4. Gerard van der Steenhoven voorzitter EUMETSAT-council

    KNMI-hoofddirecteur Gerard van der Steenhoven is door de council van EUMETSAT benoemd tot nieuwe ...

    09 juli 2018 - Nieuwsbericht
Toon alle pers- & nieuwsberichten