Nieuwsbericht

Veranderende watervoorraad in de Alpen

12 januari 2018

Het sneeuwde deze maand hevig in grote delen van het Alpengebied. Veel wintersporters konden vanwege lawinegevaar niet skiën of waren zelfs afgesneden van de buitenwereld door enkele meters sneeuw. De Alpen voorzien grote delen van Europa in het voorjaar en de zomer van zoet water. Hoe zal de sneeuwbedekking in een warmer klimaat veranderen in dit berggebied?

Meer neerslag

Sneeuw is een vorm van neerslag. De verwachting is dat de wereldgemiddelde neerslag toeneemt in een warmere wereld door een toename in verdamping. Hierdoor heeft de atmosfeer meer vocht beschikbaar voor neerslag. Of neerslag valt in bevroren vorm of als regen is afhankelijk van de temperatuur van de lucht. In gebieden die 's winters onder het vriespunt blijven, zoals hooggebergtes en de polaire gebieden, valt de meeste neerslag in de winter als sneeuw. In gebieden die ook in een opwarmend klimaat koud genoeg blijven, kan het extra vocht in de atmosfeer dus leiden tot meer sneeuwval. Als het klimaat echter verder opwarmt, zal sneeuwval ook daar overgaan in regen.

Veranderende waterkringloop

Sneeuw en regen hebben een verschillend effect op onze waterkringloop. Regen wordt zonder veel vertraging afgevoerd door rivieren, terwijl sneeuw eerst moet smelten waardoor smeltwater langzaam vrijkomt. Zo worden lager gelegen gebieden in Europa in het voorjaar en de zomer van zoet water voorzien. In een warmer klimaat slinkt de alpiene sneeuwvoorraad, waardoor watertekorten in de zomer mogelijk vaker voorkomen. Dit heeft gevolgen voor onder andere irrigatie in de landbouw en de binnenvaart.

 

KNMI-klimaatbericht door Eveline van der Linden

 

Sneeuw in de Alpen. Bron: Denis Linine/Pixabay
Sneeuw in de Alpen. Bron: Denis Linine/Pixabay

Recente nieuwsberichten

  1. Paasvuren zichtbaar op satellietbeeld en in fijnstofmeting

    De afgelopen paasdagen brandden er in het oosten van Nederland en in Duitsland verschillende paas...

    23 april 2019 - Nieuwsbericht
  2. Boren naar ijs van 1,5 miljoen jaar oud

    Om meer inzicht te krijgen in hoe uitzonderlijk de huidige veranderingen in het klimaat zijn, is ...

    23 april 2019 - Nieuwsbericht
  3. Amerikaanse prijs voor team satellietinstrument OMI

    NASA en de United States Geological Survey (USGS) kennen het succesvolle OMI-satellietproject de ...

    17 april 2019 - Nieuwsbericht
  4. Overstromingen Bangladesh nog niet te wijten aan klimaatverandering

    Hangen extreme gebeurtenissen samen met klimaatverandering? Een belangrijke vraag waar ook het KN...

    16 april 2019 - Nieuwsbericht
Toon alle pers- & nieuwsberichten