Nieuwsbericht

Vuur op Groenland

18 augustus 2017

Groenland staat bekend als een eiland van sneeuw en ijs. Satellietbeelden laten echter zien dat bij de kust van Groenland ook vuur voorkomt. Een natuurbrand woedt sinds eind juli over een toendragebied ten westen van de Groenlandse ijskap.

In de afgelopen maanden zagen we in Europa bosbranden in Frankrijk, Portugal, Spanje en Italië. Ook in het westen van Canada en de VS teisteren natuurbranden een omvangrijk gebied. Nu is daar ook Groenland bijgekomen.

De toendra in Groenland lijkt misschien niet de meest voor de hand liggende locatie voor een natuurbrand. Toch is het niet de eerste keer dat hier een brand ontvlamt, hoewel dit volgens metingen van de MODIS satelliet van NASA wel de grootste brand lijkt te zijn sinds het begin van de metingen 17 jaar terug. Ondanks het gebrek aan bomen kunnen natuurbranden ook in toendragebied voorkomen. De Groenlandse natuurbrand is dan ook geen bosbrand maar een brand van mossen, grassen en waarschijnlijk veen. Voorafgaand aan de brand was de zomer in dit gebied droog met relatief hoge temperaturen. De oorzaak van de brand is echter onbekend.

 

Satellietbeeld van de Groenlandse natuurbrand op 3 augustus 2017. De locatie van de brand is 67.87º N / 51.48º W, halverwege de westkant van de Groenlandse ijskap en de westkust. Bron: NASA.

Wanneer as van de rook van natuurbranden neerdaalt op de ijskap kan het de smelt versnellen doordat donkere as meer zonnestraling absorbeert. De Groenlandse branden dragen hieraan bij, maar ook rook van branden in andere noordelijke landen kan via de wind Groenland bereiken. Zo droegen in 2012 talrijke branden in Siberië bij aan smelt van 97% van het oppervlak van de Groenlandse ijskap. Dit zou de komende tijd steeds vaker kunnen gebeuren omdat door de opwarming van de aarde de frequentie van natuurbranden toeneemt.
 

KNMI-klimaatbericht door Eveline van der Linden

 

Recente nieuws- en klimaatberichten

  1. En weer start de zomer met een flink neerslagtekort

    Overvloedige zon en weinig regen. Voor veel mensen genieten, maar het gebrek aan water heeft grot...

    17 mei 2022 - Nieuwsbericht
  2. Gletsjers maken vaker geluid

    Het smelten en afkalven van gletsjers maakt onhoorbaar geluid. Dit infrageluid is gedurende 18 ja...

    12 mei 2022 - Nieuwsbericht
  3. Zeespiegel stijgt bij Caribisch Nederland net wat sneller

    De wereldgemiddelde zeespiegel is de laatste honderd jaar ruim 20 cm gestegen, waarvan 9 cm in de...

    11 mei 2022 - Nieuwsbericht
  4. KNMI onderzoekt effecten van ruimteweer op ons dagelijks leven

    Onze maatschappij maakt gebruik van geavanceerde technologieën die in sommige gevallen kwetsbaar ...

    09 mei 2022 - Nieuwsbericht
Toon alle nieuws- en klimaatberichten