Nieuwsbericht

Zeespiegelstijging beter in kaart met nieuwe satelliet Sentinel-6

19 november 2020

ESA lanceert 21 november de nieuwe aardobservatiesatelliet Sentinel-6 Michael Freilich. De satelliet is van cruciaal belang voor het wereldwijde onderzoek naar klimaatverandering en gaat nauwkeuriger dan ooit de stijging van de zeespiegel in kaart brengen.

De Sentinel-6 missie is onderdeel van het Europese aardobservatieprogramma Copernicus, waarin het KNMI deelneemt. Het KNMI gaat met de gegevens van Sentinel-6 werken. Ad Stoffelen, groepsleider Actieve Satellietinstrumenten: “Dankzij betere instrumenten én betere software om de gegevens te verwerken, zien we nu belangrijke trends die we vroeger zouden missen. Bijvoorbeeld een versnelling in de stijging van de zeespiegel.”

Golfverwachtingen en stormvloeden

Meer dan 90 procent van de huidige opwarming van de aarde wordt opgeslagen in de oceanen, die daardoor uitzetten. Ook smelt landijs en dat veroorzaakt een nog grotere stijging van de zeespiegel. Hierdoor steeg de zeespiegel de afgelopen decennia met 3,3 centimeter per 10 jaar gemiddeld. Inmiddels is dat opgelopen tot 4,0 centimeter en deze stijging gaat waarschijnlijk nog verder oplopen in de komende decennia. Sentinel-6 is verder wereldwijd van belang voor het controleren van golfverwachtingen op zee en stormvloeden aan de kust en meet de significante golfhoogte en waterniveaus.

Internationale samenwerking

De stijging van de zeespiegel en veranderingen in oceaanstromingen worden zichtbaar over een periode van bijna 40 jaar

Sentinel-6 is een samenwerking tussen Europa (EU, ESA, EUMETSAT) en Amerika (NASA, NOAA) en bestaat uit twee satellieten. De eerste wordt deze maand gelanceerd, de tweede over vijf jaar. Samen zetten ze het onderzoek en de zee- en klimaatmonitoring met satellieten, dat de Verenigde Staten en Europa sinds 1992 uitvoeren, onafgebroken voort tot tenminste het jaar 2030. Hierdoor worden de stijging van de zeespiegel en veranderingen in oceaanstromingen zichtbaar over een periode van bijna veertig jaar. 

Voor een wereldwijd probleem

Het is van belang dat er steeds nieuwe aardobservatiemissies komen, uitgerust met steeds nauwkeuriger instrumenten. Dankzij betere instrumenten én betere software om de gegevens te verwerken, zien we nu belangrijke trends die we vroeger zouden missen, zoals bijvoorbeeld een versnelling in de stijging van de zeespiegel. 

Door satellietmetingen kunnen we onze modellen verbeteren en daarmee onzekerheden in klimaatverandering verkleinen

Als we over langere tijd kijken, hebben we het niet over een zeespiegelstijging van centimeters maar van 1 tot 5 meter. Dit heeft op termijn mogelijk dramatische en kostbare gevolgen voor de Nederlandse waterhuishouding zoals de kustbescherming, de afvoer van rivieren naar zee, verzilting van land aan de kust en onze drinkwatervoorzieningen. Door de satellietmetingen kunnen we onze mondiale modellen verbeteren en daarmee ook onzekerheden in de klimaatverandering verkleinen.

grafiek met wereldwijde zeespiegelstijging zoals gemeten met voorlopers van Sentinel-6. De rode lijn geeft een stijging weer van 4,0 cm per 10 jaar.
Wereldwijde zeespiegelstijging zoals gemeten met voorlopers van Sentinel-6. De rode lijn geeft een stijging weer van 4,0 cm per 10 jaar. (Bron: Copernicus)
foto van satelliet sentinel-6
Sentinel-6 klaar om de hoogte van het zeeoppervlak te meten (Bron: ESA)
Visualisatie van Sentinel-6 hoogtemeter in bedrijf
Visualisatie van Sentinel-6 hoogtemeter in bedrijf (Bron: ESA)

Bekijk de video: wat hebben we aan de Sentinel-6 missie?

Recente nieuwsberichten

  1. Hoe noordelijk landijs communiceert met Antarctica

    Hoewel de afstand tussen de poolgebieden op het noordelijk en zuidelijk halfrond vele duizenden k...

    19 januari 2021 - Nieuwsbericht
  2. Wereldtemperatuur 2020 op eerste of tweede plaats

    De Wereld Meteorologische Organisatie concludeert uit vijf verschillende datasets dat de gemiddel...

    18 januari 2021 - Nieuwsbericht
  3. Winterse kansen door opwarming in stratosfeer

    Wordt het nog koud deze winter? De langetermijnverwachtingen voor de winter krijgen steeds meer a...

    14 januari 2021 - Nieuwsbericht
  4. Afsmelten van de grote ijskappen gaat sneller dan ooit

    Door de opwarming van de aarde neemt het afsmelten van gletsjers en ijskappen snel toe. Dit zorgt...

    12 januari 2021 - Nieuwsbericht
Toon alle pers- & nieuwsberichten