Nieuwsbericht

Gevaar van hitte

31 juli 2018

De hitte van afgelopen week zorgt niet alleen voor overlast, maar brengt ook gezondheidsrisico’s met zich mee. Niet alleen voor ouderen en mensen met een zwakke gezondheid. Ook bij gezonde mensen heeft het lichaam bij zeer hoge temperaturen geen mogelijkheid meer om door afkoeling de lichaamstemperatuur op 37 graden te houden. Een maat voor de mogelijkheid tot afkoeling door zweten is de natte bol temperatuur.

Natte bol temperatuur

Afkoeling van het lichaam gebeurt voornamelijk door zweten. De energie die nodig is om het zweet te verdampen wordt aan het lichaam onttrokken zodat de lichaamstemperatuur constant blijft. De natte bol temperatuur is de temperatuur die een nat voorwerp, dat zich in een luchtstroom bevindt, krijgt ten gevolge van verdamping. Hoe droger de lucht hoe groter het verschil tussen de nattebol en 'gewone' luchttemperatuur. Bij een volledig verzadigde atmosfeer is er geen verschil. Wanneer de natte bol temperatuur hoger is dan 35 graden is de hitte dodelijk. Op dit moment zijn we daar gelukkig nog ver van verwijderd.

Dodelijke hittegolven

Recentelijk hebben onderzoekers de kans op dergelijke extreme dodelijke hittegolven in toekomstig klimaat onderzocht. Voor het 'business-as-usual' scenario blijkt dat aan het eind van deze eeuw dodelijke hittegolven, met natte bol temperaturen boven de 35 graden, een bedreiging voor het vochtige warme Zuid-Azië gaan vormen. Dit geldt niet alleen voor de mens maar ook andere zoogdieren. Voor dit dichtbevolkte deel van de wereld zou dat een apocalyptisch scenario zijn. Bij een minder sterke opwarming van de aarde blijft de kans op dodelijke hittegolven gering. Nederland loopt geen gevaar. Voor het huidige klimaat is een nattebol temperatuur van 23 graden al zeer uitzonderlijk. 

 

Klimaatbericht door Rein Haarsma

kaarten met maximale natte bol temperatuur, links voor het huidige klimaat, midden voor een gematigd scenario en rechts voor een business as usual scenario
Figuur 1. Maximale natte bol temperatuur voor het huidige klimaat (links), aan het eind van deze eeuw voor een gematigd scenario (midden) en een business-as-usual scenario (rechts) (Bron: Eu-Soon Im et al. 2017)

Recente nieuwsberichten

  1. De toekomst van de alpensneeuw

    De zomervakantie is achter de rug en voor veel mensen is dat reden om uit te kijken naar de winte...

    17 september 2019 - Nieuwsbericht
  2. Ozonlaag begint te herstellen, waakzaamheid is nodig

    Op Wereld Ozondag, 16 september, wordt wereldwijd aandacht besteed aan internationale afspraken o...

    16 september 2019 - Nieuwsbericht
  3. Hoe staat het met de droogte?

    Het droogteseizoen loopt bijna ten einde. Tot 1 oktober houdt het KNMI het neerslagtekort bij, ma...

    10 september 2019 - Nieuwsbericht
  4. Stormen krijgen namen in samenwerking met Groot-Brittannië en Ierland

    Stormen waarvoor het KNMI een code oranje of rood voor windstoten uitgeeft, krijgen vanaf nu een ...

    06 september 2019 - Nieuwsbericht
Toon alle pers- & nieuwsberichten