Klimaatbericht

Gevaar van hitte

31 juli 2018

De hitte van afgelopen week zorgt niet alleen voor overlast, maar brengt ook gezondheidsrisico’s met zich mee. Niet alleen voor ouderen en mensen met een zwakke gezondheid. Ook bij gezonde mensen heeft het lichaam bij zeer hoge temperaturen geen mogelijkheid meer om door afkoeling de lichaamstemperatuur op 37 graden te houden. Een maat voor de mogelijkheid tot afkoeling door zweten is de natte bol temperatuur.

Natte bol temperatuur

Afkoeling van het lichaam gebeurt voornamelijk door zweten. De energie die nodig is om het zweet te verdampen wordt aan het lichaam onttrokken zodat de lichaamstemperatuur constant blijft. De natte bol temperatuur is de temperatuur die een nat voorwerp, dat zich in een luchtstroom bevindt, krijgt ten gevolge van verdamping. Hoe droger de lucht hoe groter het verschil tussen de nattebol en 'gewone' luchttemperatuur. Bij een volledig verzadigde atmosfeer is er geen verschil. Wanneer de natte bol temperatuur hoger is dan 35 graden is de hitte dodelijk. Op dit moment zijn we daar gelukkig nog ver van verwijderd.

Dodelijke hittegolven

Recentelijk hebben onderzoekers de kans op dergelijke extreme dodelijke hittegolven in toekomstig klimaat onderzocht. Voor het 'business-as-usual' scenario blijkt dat aan het eind van deze eeuw dodelijke hittegolven, met natte bol temperaturen boven de 35 graden, een bedreiging voor het vochtige warme Zuid-Azië gaan vormen. Dit geldt niet alleen voor de mens maar ook andere zoogdieren. Voor dit dichtbevolkte deel van de wereld zou dat een apocalyptisch scenario zijn. Bij een minder sterke opwarming van de aarde blijft de kans op dodelijke hittegolven gering. Nederland loopt geen gevaar. Voor het huidige klimaat is een nattebol temperatuur van 23 graden al zeer uitzonderlijk. 

Klimaatbericht door Rein Haarsma

Figuur 1. Maximale natte bol temperatuur voor het huidige klimaat (links), aan het eind van deze eeuw voor een gematigd scenario (midden) en een business-as-usual scenario (rechts) (Bron: Eu-Soon Im et al. 2017)

Recente nieuws- en klimaatberichten

  1. Droge zomer op noordelijk halfrond waarschijnlijker door klimaatverandering

    Niet alleen in Nederland was het deze zomer droog, ook in andere delen van Europa en het noordeli...

    05 oktober 2022 - Klimaatbericht
  2. Zomerhalfjaar overdag meer opgewarmd dan ‘s nachts, vooral in het binnenland

    In Nederland is de zonnestraling in de lente en de zomer toegenomen. Deze seizoenen zijn hierdoor...

    04 oktober 2022 - Klimaatbericht
  3. Niet eerder deze eeuw zo droog als dit jaar

    Niet eerder deze eeuw was Nederland zo droog als dit jaar. Het landelijke neerslagtekort in het z...

    03 oktober 2022 - Klimaatbericht
  4. Vijf jaar aan satellietdata van Tropomi

    Satellietinstrument Tropomi bekijkt al vijf jaar de aarde vanuit de ruimte. Het Nederlandse instr...

    30 september 2022 - Klimaatbericht
Toon alle nieuws- en klimaatberichten