Nieuwsbericht

Grootschalige afsterving koraalriffen door opwarmende oceanen

21 juli 2017

Tijdens het recordwarme jaar 2016 blijkt 95% van het noordelijke deel van het Groot Barrièrerif in Australië ten prooi te zijn gevallen aan “verbleking”, het voorstadium van afsterven. Deze verbleking heeft zich in 2017 voortgezet, blijkt uit onderzoek van het Australische ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies.

De oorzaak hiervan ligt in de opwarming van de oceanen. Koralen leven in symbiose met een speciaal type algen, die het koraal voorzien van voedingsstoffen. Juist deze algen zijn zeer gevoelig voor de temperatuur van het zeewater: een opwarming van een luttele graad is al fataal voor de meeste koraalminnende soorten.

De temperatuur van de oceanen wordt gemeten door zogeheten ARGO floats, een soort boeien die met de stromingen meedrijven. De wereldzeeën worden inmiddels bevolkt door duizenden ARGO floats, waaraan het KNMI een belangrijke bijdrage levert door jaarlijks ongeveer zeven floats uit te zetten. Uit deze en andere gegevens blijkt dat de tropische oceanen de laatste decennia inderdaad gestaag zijn opgewarmd.

Wat brengt de toekomst voor de koraalriffen? Het KNMI heeft met zijn mondiale klimaatmodel becijferd dat de tropische oceanen bij toenemende concentraties van broeikasgassen verder zullen opwarmen, tot wel 2,5 à 3 graden (in 2100) boven het huidige niveau.

Zelfs de snelst groeiende koralen hebben minstens tien jaar nodig om een te warm jaar te boven te komen. Bij verdere klimaatopwarming zullen zulke extreem warme jaren elkaar steeds sneller opvolgen, waardoor de kans op herstel minimaal is en afsterving vrijwel onvermijdelijk.

De toekomst van de koraalriffen ziet er dus letterlijk en figuurlijk nogal bleek uit.


KNMI-klimaatbericht door Richard Bintanja

Verbleekt koraal (bron: www.iflscience.com)
Verbleekt koraal (bron: www.iflscience.com)
Ruimtelijke verdeling van de ongeveer 4000 ARGO floats in april 2017 (bron: KNMI en jcommops.org). De KNMI ARGO floats zijn in rood aangegeven.
Ruimtelijke verdeling van de ongeveer 4000 ARGO floats in april 2017 (bron: KNMI en jcommops.org). De KNMI ARGO floats zijn in rood aangegeven.

Recente nieuwsberichten

  1. Storm met zeldzaam zware windstoten in binnenland

    Een van de zwaarste stormen van de afgelopen 50 jaar trok donderdag over Nederland. Het bijzonder...

    19 januari 2018 - Nieuwsbericht
  2. Jaarlijks koudste dag steeds warmer

    In Nederland was er tot nu toe ieder jaar minimaal één dag met een gemiddelde temperatuur onder ...

    19 januari 2018 - Nieuwsbericht
  3. Trends in weerextremen in Nederland

    Het wordt steeds duidelijker dat het klimaat verandert. Twintig jaar geleden konden we de opwarmi...

    17 januari 2018 - Nieuwsbericht
  4. Wereldtemperatuur 2017 op één na hoogste

    Nadat drie jaar op rij een record wereldgemiddelde temperatuur is behaald, komt het jaar 2017 uit...

    15 januari 2018 - Nieuwsbericht
Toon alle pers- & nieuwsberichten