Nieuwsbericht

Overstromingen door tropische cyclonen en zeespiegelstijging

19 februari 2018

Op het noordelijk halfrond is het winter waardoor er nauwelijks tropische cyclonen zijn. Op het zuidelijk halfrond is het nu echter hoogzomer. Vorige week maandag werd de Polynesische eilandengroep Tonga getroffen door de zeer zware tropische cycloon Gita. Zo’n cycloon vormt een groot risico voor laag gelegen gebieden en dat risico neemt door de verwachte zeespiegelstijging sterk toe.

De tropische cycloon Gita had een sterkte van categorie 4 op de Saffir-Simpson schaal. In de hoofdstad Nuku'alofa is van 40 procent van de huizen het dak zwaar beschadigd. Behalve hoge windsnelheden en overvloedige regenval vormen door een tropische cycloon veroorzaakte stormvloeden en golven een groot risico voor laag gelegen gebieden.

Een voorbeeld van een bedreigd gebied zijn de Straat Torres eilanden tussen de Australische deelstaat Queensland en Papoea-Nieuw-Guinea. Deze eilandengroep beslaat in totaal 274 eilanden waarvan 17 bewoond zijn met een totale bevolking van 6800. Het zijn koraaleilanden waarvan een aantal slechts enkele meters boven de zeespiegel ligt. Vijf eilanden liggen zo laag dat er nu al om de paar jaar overstromingen zijn. Een studie in opdracht van de Australische regering berekende dat bij een verwachte zeespiegelstijging van 80 cm in 2100 tenminste 8 van deze 17 eilanden zo vaak overstroomd zullen worden dat ze onbewoonbaar worden en de bevolking gemigreerd moet worden. Deze overstromingen worden veroorzaakt door de golven en deining van nabije tropische cyclonen en sterke moessonwinden.

 

KNMI-klimaatbericht door Rein Haarsma
 

Figuur 1: Terugkeertijd voor het waterniveau in meters ten opzichte van het laagst gelegen niveau van bewoning voor het jaar 2100. Waarden groter dan 0 betekent dat de laagste gelegen bewoning overstroomt. Bron: Torres Strait Regional Authority.
Figuur 1: Terugkeertijd voor het waterniveau in meters ten opzichte van het laagst gelegen niveau van bewoning voor het jaar 2100. Waarden groter dan 0 betekent dat de laagste gelegen bewoning overstroomt. Bron: Torres Strait Regional Authority.

Recente nieuwsberichten

  1. Wereldtemperatuur 2020 op eerste of tweede plaats

    De Wereld Meteorologische Organisatie concludeert uit vijf verschillende datasets dat de gemiddel...

    18 januari 2021 - Nieuwsbericht
  2. Winterse kansen door opwarming in stratosfeer

    Wordt het nog koud deze winter? De langetermijnverwachtingen voor de winter krijgen steeds meer a...

    14 januari 2021 - Nieuwsbericht
  3. Afsmelten van de grote ijskappen gaat sneller dan ooit

    Door de opwarming van de aarde neemt het afsmelten van gletsjers en ijskappen snel toe. Dit zorgt...

    12 januari 2021 - Nieuwsbericht
  4. Amerikaanse award voor team satellietinstrument OMI

    Aan KNMI’er Pieternel Levelt en haar internationale team is zondag 10 januari een special award t...

    11 januari 2021 - Nieuwsbericht
Toon alle pers- & nieuwsberichten