Nieuwsbericht

Toenemende neerslag vertraagt Arctische opwarming

01 juni 2018

Het Arctische gebied warmt hard op en volgens klimaatmodellen blijft de temperatuur stijgen, veel sneller dan in de rest van de wereld. Zee-ijs zal hierdoor snel afsmelten. Deze grote veranderingen zijn het gevolg van klimaatmechanismen die het noordpoolgebied extra gevoelig maken.

Nieuw mechanisme

Toch zijn er ook mechanismen die de opwarming tegenwerken. Een voorbeeld hiervan is het voorheen onbekend mechanisme dat samenhangt met de toename in neerslag (sneeuw, en ook regen) die het gevolg is van de opwarming. Simulaties met het KNMI-klimaatmodel EC-Earth laten namelijk zien dat extra neerslag in het noordpoolgebied tot een minder sterke opwarming leidt (figuur 1).

Zoete laag

De extra neerslag verzamelt zich in een relatieve zoete laag nabij het oppervlak van de Arctische Oceaan, die als het ware een deksel op de relatief milde diepe oceaan vormt. Hierdoor kan de warmte van de diepe oceaan moeilijker het oppervlak bereiken, dat daardoor minder snel opwarmt. Als gevolg hiervan smelt ook het zee-ijs langzamer af.

Klimaatmodel EC-Earth

Deze studie laat zien dat complexe interacties tussen veranderingen in de hydrologische cyclus en de opwarming in het noordpoolgebied een belangrijke rol spelen. Het klimaatmodel EC-Earth is gebruikt om inzicht te krijgen in een voorheen onbekende fysisch proces: extra neerslag werkt de opwarming tegen. Een beter begrip van de klimaatmechanismen die de opwarming in het noordpoolgebied beïnvloeden zal leiden tot een betere inschatting van de effecten op bijvoorbeeld fragiele Arctische ecosystemen.

 

KNMI-klimaatbericht door Richard Bintanja

Figuur 1. Effect van de toename (met 300%) van Arctische neerslag op de temperatuur nabij het aardoppervlak (in °C), gesimuleerd door het KNMI-klimaatmodel EC-Earth. Negatieve getallen betekent dat de opwarming wordt tegengewerkt.

Recente nieuws- en klimaatberichten

  1. Ook hogerop wordt het warmer

    Oorspronkelijk werd eventuele klimaatverandering vooral bediscussieerd met waarnemingen aan de gr...

    21 oktober 2021 - Nieuwsbericht
  2. Water vraagt meer ruimte in stad van de toekomst

    Nu met de herfst het natste seizoen van het jaar is aangebroken, zien we de straten weer vaker on...

    19 oktober 2021 - Nieuwsbericht
  3. KNMI-klimaatwetenschapper Geert Jan van Oldenborgh overleden

    Geert Jan van Oldenborgh (59) is dinsdag 12 oktober overleden. De bijdrage van Geert Jan aan de k...

    14 oktober 2021 - Nieuwsbericht
  4. KNMI-Global geeft impuls aan samenwerking met ontwikkelingslanden

    96 procent van alle rampen wereldwijd zijn gerelateerd aan (extreme) weersomstandigheden, aldus d...

    13 oktober 2021 - Nieuwsbericht
Toon alle nieuws- en klimaatberichten