Nieuwsbericht

Atlantisch orkaanseizoen 2017 extreem actief

15 december 2017

Het Atlantisch orkaanseizoen, officieel geëindigd op 30 november, gaat de boeken in als extreem destructief. Meest dramatisch zijn de verwoesting in de Caraïben door Irma en Maria en de schade op het vasteland van de Amerikaanse continenten door Harvey, Irma en Nate. In Europa was orkaan Ophelia een zeer opmerkelijke gebeurtenis.

Meteorologische records

De verwachtingen van een bovengemiddeld actief jaar zijn meer dan uitgekomen. Het orkaanseizoen heeft een aantal records opgeleverd. Harvey, categorie 4, veroorzaakte eind augustus in Texas record hoeveelheden neerslag (Figuur 1). Irma, categorie 5, begin september, heeft met 37 uur wereldwijd de langstdurende episode van categorie 5 wind (was voorheen 24 uur). Irma en Harvey maken 2017 het eerste seizoen met twee orkanen die als categorie 4 aan land zijn gekomen op continentaal Verenigde Staten. Ophelia, categorie 3, half oktober, is de meest oostelijke zware orkaan sinds het begin van satelliet waarnemingen in 1966. Ook complementeert ze een onafgebroken reeks van 10 stormen die allemaal doorgroeien tot orkaan, dit is niet meer voorgekomen sinds 1893.

Schade en slachtoffers

Het officiële dodental van dit orkaanseizoen is 800, maar er zijn waarschijnlijk minstens twee keer zoveel slachtoffers gevallen. De economische schade wordt alleen al in de Verenigde Staten geschat op 200 miljard dollar en 370 miljard dollar voor alle getroffen landen tezamen. Het seizoen had 17 stormen (11-17 verwacht) waarvan 10 met orkaankracht (5-9 verwacht) en daarvan 6 met categorie 3 of hoger (2-4 verwacht). Niet alleen ligt het aantal (zware) orkanen hoger, ook hun koers pakte veelal onfortuinlijk uit voor de mens (Figuur 2). De geschatte kosten komen drie keer hoger uit dan die van recordjaar 2005, met onder andere Katrina bij New Orleans.

Klimaatverandering

Eén extreem actief seizoen valt niet direct aan klimaatverandering te verbinden. Uit onderzoek van het KNMI blijkt dat door klimaatverandering orkanen zwaarder kunnen worden. Ook kunnen ze op een hogere breedte ontstaan en kan de koers noordelijker worden.
 

KNMI-klimaatbericht door Anika Hoekstra

kaart met totale regenval tijdens de passage van orkaan Harvey
Figuur 1: Totale regenval tijdens de passage van Harvey. In het stadje Nederland in Texas viel 170 cm neerslag in een week (Bron: NOAA)
kaart met paden van atlantische tropische cyclonen in 2017
Figuur 2: Paden van Atlantische tropische cyclonen in 2017. Roze is categorie zware orkaan van 3 of hoger, rood categorie 1 of 2. Ophelia transformeerde naar een 'extra-tropische'cycloon en is daarom niet getekend tot aan Ierland (Bron:NOAA)
afbeelding van trio orkanen katia, irma en jose
Orkanen Katia, Irma en Jose op 8 september 2017 (Bron: NOAA)

Recente nieuws- en klimaatberichten

  1. Alweer zeer zachte lentedagen in februari

    Voor het eerst tellen we vijf zachte dagen (15 ºC of meer) in februari, nota bene op rij. En dat...

    24 februari 2021 - Nieuwsbericht
  2. Krachtenbundeling KNMI en Verbond van Verzekeraars om klimaatschade tegen te gaan

    Schade voorkomen door eerder te waarschuwen voor de komst van slecht weer. Dit is de kern van de ...

    23 februari 2021 - Nieuwsbericht
  3. Meer dan 2 graden opwarming mogelijk onvermijdelijk

    Al sinds de jaren 70 stijgt de temperatuur wereldwijd en inmiddels is onze planeet gemiddeld ruim...

    23 februari 2021 - Nieuwsbericht
  4. Infrageluid helpt bij bepalen intensiteit aardbeving

    Onhoorbaar geluid in de atmosfeer kan bijdragen aan het snel bepalen van de intensiteit van een a...

    22 februari 2021 - Nieuwsbericht
Toon alle nieuws- & klimaatberichten