Nieuwsbericht

Witte kerst steeds zeldzamer

22 december 2017

Niets spreekt meer tot de verbeelding dan sneeuw tijdens de kerst. Vlak voor de kerstdagen rijst dan ook altijd de vraag: krijgen we dit jaar een witte kerst? Het antwoord op deze vraag zal in de toekomst steeds vaker nee zijn.

Pas acht keer in honderd jaar

Er is officieel sprake van een witte kerst wanneer er in De Bilt op beide kerstdagen een gesloten sneeuwdek wordt gemeten. Het KNMI houdt bij hoe vaak dit sinds 1901 is voorgekomen. Dit blijkt slechts acht keer het geval te zijn geweest. De laatste keer was in 2010. Opvallend is dat er ook in 2009 een witte kerst was. Twee keer een witte kerst na elkaar is nog veel zeldzamer . Overigens is het aantal keren dat er ergens in het land een witte kerst optrad wel groter dan dit officiële aantal. Ook komt het veel vaker voor dat er op een van de twee kerstdagen sneeuw ligt of valt. Dat levert lokaal dus toch vaker het gevoel van witte kerst op.

Warmer dus minder sneeuw

We verwachten rond 2050 nog maar 4 tot 12 ‘potentiële’ sneeuwdagen per jaar

Door het opwarmende klimaat neemt het aantal ‘potentiële’ sneeuwdagen in Nederland steeds verder af. Op deze dagen blijft de gemiddelde temperatuur onder de nul graden en is het koud genoeg voor sneeuw in plaats van regen. In het tijdvak 1981-2010 telden we in de Bilt gemiddeld per jaar nog 21 potentiële sneeuwdagen (Figuur 1). In het warmste KNMI scenario verwachten we rond 2050 er nog maar vier en aan het einde van deze eeuw nog hooguit één gemiddeld per jaar. In het meest gematigde scenario kunnen we er nog tien gemiddeld per jaar verwachten. Door de afname in het aantal koude dagen blijft de sneeuw bovendien gemiddeld ook minder lang liggen.

Ook droger op koude dagen

De kans op sneeuw op de overgebleven koude dagen neemt in een warmer klimaat af.  De wind waait op toekomstige, koude dagen namelijk vaker uit het oosten en voert dan droge, continentale lucht mee. Door de vermindering van het aantal koude dagen die bovendien droger worden neemt de kans op een witte kerst de komende decennia steeds verder af.

Geen witte kerst

Dit jaar is de kans op een witte kerst vrijwel nihil. Met een zuidwestelijke stroming wordt vrij zachte lucht aangevoerd vanaf de Atlantische oceaan. Zo nu en dan valt er neerslag in de vorm van regen. Sneeuw tijdens de kerstdagen zit er dit jaar helaas dan ook niet in.
 

KNMI-klimaatbericht door Marcel Bult

Aantal dagen onder nul in De Bilt
Figuur 1: Aantal dagen per jaar gemiddeld onder nul graden in De Bilt. Dikke lijnen voor gemiddeld aantal per jaar in een 30-jaar tijdvak (blauw:gemeten, kleuren: verwacht volgens KNMI’14 scenario’s (Bron: klimaatscenarios.nl).

Recente nieuwsberichten

  1. Technische afwijking in meten grondversnelling Groningen

    Seismologen van het KNMI hebben de afgelopen maanden een afwijking ontdekt in de versnellingsmete...

    21 februari 2019 - Nieuwsbericht
  2. Klimaatverandering in de regio Flevoland

    Ons klimaat verandert. Extreme buien komen vaker voor, de temperaturen stijgen en droogte zorgt r...

    19 februari 2019 - Nieuwsbericht
  3. Klimaatfluctuaties

    Een van de belangrijkste maar tegelijkertijd vaak matig begrepen aspecten van het klimaat is natu...

    19 februari 2019 - Nieuwsbericht
  4. Satellieten meten smeltend zee-ijs

    Het Arctische zee-ijs neemt niet alleen af in oppervlak maar ook in dikte. Bij het huidige tempo ...

    12 februari 2019 - Nieuwsbericht
Toon alle pers- & nieuwsberichten